Codifié pour la première fois en 1846, le Rugby School Rules ou Rugby football se sépare définitivement des autres footballs en 1863, lors de la création de la Football Association, et sa fédération est fondée en 1871 : la Rugby Football Union.  L’écriture des règles du Rugby football a permis sa diffusion à travers le monde dès les années 1850, il s’est alors mélangé aux pratiques locales pour créer, dans la seconde moitié du xixe siècle, le football gaélique en Irlande, le football australien, le football canadien ou le football américain.

 En 1895, des clubs du nord de l’Angleterre quittent la Rugby Football Union pour créer la Northern Rugby Football Union (NRFU), qui deviendra en 1922 la Rugby Football League. En 1906, les règles de la NRFU font passer le nombre de joueurs par équipe de 15 à 13, ce qui permet en France de distinguer les deux jeux par les appellations rugby à XIII et rugby à XV.  (wikipedia)