Un service web (ou service de la toile) est un protocole d’interface informatique de la famille des technologies web permettant la communication et l’échange de données entre applications et systèmes hétérogènes dans des environnements distribués. Il s’agit donc d’un ensemble de fonctionnalités exposées sur internet ou sur un intranet, par et pour des applications ou machines, sans intervention humaine, de manière synchrone ou asynchrone. Le protocole de communication est défini dans le cadre de la norme SOAP dans la signature du service exposé (WSDL). 

Actuellement, le protocole de transport est essentiellement HTTP. Le concept a été précisé et mis en œuvre dans le cadre de Web Services Activity, au W3C, particulièrement avec le protocole SOAP. Associé avec les échanges de données informatisés (EDI), le consortium ebXML l’a utilisé pour automatiser des échanges entre entreprises. Cependant le concept s’enrichit avec l’approfondissement des notions de ressource et d’état, dans le cadre du modèle REST, et l’approfondissement de la notion de service, avec le modèle SOA. (wikipedia)